积极布局硬件设备 互联网大厂“脱虚向实”重塑竞争力

全球5G连接数年内将超10亿

据新华社西班牙巴塞罗那3月2日电(记者郭爽、谢宇智)在正于西班牙巴塞罗那举办的2022世界移动通信大会上,大会主办方全球移动通信系统协会发布报告说,到今年年底,全球5G连接数量将超过10亿。这份名为《2022年移动经济》的报告还预测,到2025年底,全球5G连接数量将达到20亿,占移动连接总量的1/4左右,届时全球每5个人中将有超过2人生活在5G网络覆盖范围内。

具有高科技壁垒的核心硬件设备,将成为互联网企业的竞争核心。而沿着产业链纵向投资,啃硬件设备的“硬骨头”则成为互联网平台型企业的必由之路。

日前有消息称,备受关注的腾讯收购黑鲨计划已近尾声,此举被视为国内互联网大厂布局硬件设备的代表性案例。

若将视野拉长,可见腾讯这番操作并非孤例。近年来,“虚实结合”成为全球互联网科技企业的核心发展趋势之一。

这背后有着怎样的产业逻辑?去年来,元宇宙浪潮给互联网和科技产业带来巨大变革,巨头企业们发现,具有高科技壁垒的核心硬件设备,将成为未来的竞争核心。今年初,上海证券报刊发《游戏业双线突围:元宇宙烈火炼金 出海者乘风破浪》一文就曾预言,未来“软内容”走向“硬科技”将成为游戏等互联网行业的明确趋势。

更值得注意的是,产业逻辑背后折射着监管逻辑。腾讯此次收购已透露出头部互联网企业投资思路的转变。随着反垄断监管的持续落地,从前互联网利用自身流量与资本优势,大肆跨界投资并购的现象逐渐消失。在“防止资本无序扩张”、鼓励企业“脱虚向实”的监管背景之下,沿着产业链纵向投资,啃硬件设备的“硬骨头”成为互联网平台型企业的必由之路。

黑鲨收购接近尾声

据媒体报道,腾讯收购黑鲨公司的计划已进入最后阶段,该桩并购价格不超30亿元。据相关人士透露,目前黑鲨硬件开发团队已入驻腾讯办公园区,后续,腾讯计划招募上千人的硬件团队。

公开信息显示,黑鲨联合创始人吴世敏曾担任华为移动宽带终端产品线总裁、北京华为研究所所长等职,另一位联合创始人罗语周曾担任华为消费者业务中国区副总裁,两位华为的硬件开发大牛人共同搭建起众思科技团队最早的班底。作为一个较为小众的品牌,黑鲨手机或许并不为大众所知,它真正引起业内注意的,是其在游戏性能方面的优势。

从某种意义上来说,自2018年第一部黑鲨游戏手机发布以来,其专注于高算力高渲染的高度定制化硬件设备,在游戏业内引起了广泛重视。比如其首创的X型智能天线,以及超过30款手游的功能适配开发,让黑鲨在已是一片红海的手机市场独树一帜。有分析人士认为,其作为硬件厂商在游戏等方面的适配能力,或许是腾讯此次收购中最为看重的。

此前报道称,收购后腾讯计划收缩、控制黑鲨的手机业务,减少亏损,但为其AR眼镜制定了一个长期的发展计划,并遴选了业内最具实力的供应商。其首款产品将会在2022年下半年上市,腾讯希望到2023年可以销售数百万台。

对于这一传闻,有上游硅基显示器芯片厂商向记者确认了此事。据了解,目前腾讯与黑鲨方面已和国内头部AR类显示器芯片厂商展开具体的沟通。

“目前AR和VR行业面临的最大问题之一就是出货量不足,整个生态无法运转起来。”一位业内分析师表示,去年随着Facebook(即现在的Meta)旗下的VR设备Oculus出货量突破1000万台,业内普遍认为此轮可穿戴设备的热潮或许能真正落地。“硬件设备的普及会呈现一种指数上升的趋势,因此前期几百万台、上千万台的积累有着非常重要的意义。”该分析师认为,若腾讯此后依靠黑鲨布局的AR设备能够率先突破百万乃至千万大关,或许将直接影响国内整个行业的趋势。

“腾讯此次依靠黑鲨选择AR领域很有意思,因为业内如今对于AR和VR哪个先爆发依然有争论。”一位市场人士分析认为,腾讯此举或是在技术上选择了一条和苹果类似的道路,此前苹果CEO库克曾直言看好AR技术。有意思的是,天眼查数据显示,AR眼镜厂商北京蜂巢科技(SUPERHEXA)近期发生工商信息变更,新增股东广西腾讯创业投资合伙企业,持股比例为7.326%。

大厂纷纷投资硬件

食脑变形虫揭示生命多样性与进化史

科技日报北京3月2日电 (记者张梦然)美国马萨诸塞大学阿默斯特分校领导的一个国际研究小组最近在《当代生物学 》杂志发表论文称,一种名为内格列菌(Naegleria)的变形虫进化出的微管蛋白组比以前认为的更独特,可用于特定的细胞过程

回顾此次收购,对于腾讯而言这更像是一场“失之东隅,收之桑榆”的经历。

此前腾讯看好的VR设备厂商PICO在收购环节遭遇字节跳动的“截胡”。彼时,有业内人士透露称,早在2021年8月腾讯便两次报价PICO,报价金额不到30亿元。然而最终字节跳动以接近百亿元的出价横刀夺爱,并迅速拿下PICO。此后,腾讯陆续又接触了几家VR设备公司,最终选择了以游戏手机而知名的黑鲨。

字节跳动出手的迅猛,揭示出如今互联网大厂布局硬件环节的决心。

就在3月1日,有媒体报道称,知名芯片厂商高通和字节跳动在MWC 2022期间宣布合作开发XR设备和软件。此次合作主要针对XR技术开发,目标是发展全球XR生态。此举也被业内视为字节跳动为手中这柄利剑“赋能”的重要举措。“所谓的元宇宙,本质上意味着下一代互联网公司必须在底层上有过硬的技术,无论是硬件设备还是各类基础的云计算设施。”一位业内人士直言,未来的互联网行业没有硬核的技术,绝不可能在市场上立足。

实际上,不仅是字节跳动,另一家短视频巨头快手也早早地在相关领域开始布局。记者注意到,早在2020年9月,混合现实(MR)科技公司Nreal宣布已完成4000万美元的B1轮融资。此轮融资正是由快手牵头。除此之外,包括阿里、网易等在内,梳理他们近年来的投资版图就会发现,其中不乏硬件设备及底层引擎在内的各类基础性建设。

如果将目光投向海外市场就会发现,腾讯在相关领域的资产几乎与谷歌等巨头不相上下。资料显示,谷歌在AR等领域目前主要有7项投资,苹果沿着AR产业链投资康宁等硬件厂商。去年,腾讯曾参与英国手部追踪与触觉反馈技术公司Ultraleap的D轮融资以深化其AR投资组合,投资金额为5000万美元。此外记者注意到,腾讯还曾参与知名虚拟引擎厂商Epic Games的融资项目。

“腾讯这轮硬件设备的投资是势在必行的,因为留给它的时间已经不多了。”一位市场人士认为,作为一家社交起家的公司,在度过移动互联网的10年繁荣后,腾讯需要一个更为坚实的硬件底座,支撑其开启下一个“虚实结合”的新互联网时代。

沿产业链纵向布局、抢占竞争高地

“这场互联网公司向硬件领域的拓展,既有行业发展的使然,也有政策导向的必然。”一位市场人士分析称,相较于互联网行业以前频频曝出的跨界收购,如今更多的收购已变成上下游产业链的整合。“这与监管部门打击资本无序扩张、引导产业‘脱虚向实’的政策举措有着很大关系。”

相较于短期涌向高回报行业的“横向跨界”投资,整合上下游产业链的投资回报率相对要小不少,回报周期也更为漫长。“但是对产业发展来说,这样的投资才真正有利于产业链上下游的协同配合,以期实现产业链的发展升级。”前述市场人士认为,这更像是一场“啃骨头”的硬仗。

经历了20年的发展,如今互联网行业已步入“深水区”,许多“欠账”需要偿还。“就像前两年繁荣的手机行业一样,有一天突然发现我们在底层的芯片、操作系统上,都没有掌握核心技术,在全球的产业链中就无法占据高位。”一位互联网业内人士表示,这种情况如今在整个行业中依然存在。

“就如我们现在要打造数字孪生,但是底层的3D互动引擎基本上依靠国外引擎。”一位游戏行业人士透露,国内没有开源的平台,就意味着所有的标准也都受制于国外,而一款引擎的开发难度不亚于当年的电脑操作系统。

向硬件延伸,便是如今国内互联网企业寻求突破的关键之路。

如今许多新兴的互联网公司也都开始加大基础设施领域的投入。新兴互联网公司米哈游就在内部成立了米哈游研究中心(逆熵工作室),是米哈游从事脑机接口研究的重要部门。

去年3月,米哈游与上海交大医学院附属瑞金医院签署了一份战略合作协议,共同建立“瑞金医院脑病中心米哈游联合实验室”。据了解,该项目合作的主要内容为脑接口技术的开发和临床应用,由米哈游提供专项资金。双方将会在“难治性抑郁症脑机接口神经调控治疗临床研究”项目上联合攻关。“脑机接口的研究在医学上有着极为广泛的应用前景。”一位业内人士认为,这一技术本身也是未来互联网的重要接入渠道。

濒死之时脑电波活跃,大脑或在回味人生

在2013年,有科学家在实验室的可控条件下,观察过濒死大鼠的脑活动,并发现有类似的现象:在心脏骤停后的30秒之内,伽马波出现了短时的激增,且与阿尔法波和西塔波都出现了紧密的耦合

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